Stad Mechelen helpt bedelaars en straft criminele bendes

0 Shares

Actieplan moet bedelaars uit winkelstraten houden

Bedelaars in de Mechelse winkelstraten, we zien het meer en meer. Sinds enkele maanden is het fenomeen van bedelaars in de binnenstad echt wel opvallend. Donderdag hebben burgemeester Bart Somers, Koen Anciaux, Stefaan Deleus en Marc Hendrickx, een actieplan voorgesteld. Een kordate aanpak waar ‘niet de bedelaars, maar de bendes’ gestraft zullen worden. “Wij kiezen voor dit nieuwe fenomeen van bedelarij met een eigen Mechelse aanpak, die er op neer komt dat wij bedelaars niet willen straffen” zegt burgervader Bart Somers

Bedelaars zijn nieuw fenomeen in Mechelen. Actieplan van de stad Mechelen voorgesteld

De aanpak van dit hardnekkige fenomeen vraagt een aanpassing van het ABP (Algemene Bestuurlijke Politieverordening) zeggen alle partijen. Deze aanpassing zal het binnenkort verboden maken om te bedelen in het centrum, aan grootwarenhuizen en bij evenementen. “De bedelaars komen grotendeels uit Brussel. Vaak gaat het zelfs om mensen die niet hun woonplaats hebben in Mechelen, vaak zelfs niet in België en illegaal in ons land verblijven. Het zijn bendes die hier de mensen afzetten en later weer ophalen” vertelt Marc Hendrickx (schepen van juridische zaken) (NV-A)

Bedelaars zijn geen criminelen maar slachtoffers

De bedelaars in onze stad komen niet uit Mechelen. Dat is een vaststelling van de politie bij recente controles. “Er zijn dan ook sterke aanwijzingen dat er in de richting van georganiseerde misdaad moet gezocht worden. We mogen dan ook de mens achter de bedelaar niet bekijken als de crimineel, maar de bendes hierachter. Het zijn diegenen die de mensen uitbuiten, en daar is een stevig actieplan voor nodig” zegt schepen van Preventie Stefaan Deleus (CD&V).

Ook de gemeenschapswachten en straathoekwerkers zullen actief de bedelaars aanspreken. Deze mensen zullen de bedelaars begeleiden tot over de drempel van het Sociaal Huis. Als ondersteuning zal een brochure aangemaakt worden. Deze brochure zal anderstalige mensen via pictogrammen duidelijk moeten informeren over het verbod tot bedelen” verduidelijkt schepen Deleus

Bedelaars in stadscentrum van Mechelen

Voor bedelaars van buiten de stad wordt contact opgenomen met het OCMW van hun gemeente, waar zij hulp zullen krijgen. Uiteraard zullen er ook onder de bedelaars mensen zijn zonder wettelijke verblijfsvergunning voor ons land. Eerstelijnswerkers zullen dan contact opnemen met de Dienst Vreemdelingenzaken (?)

De mensen (bedelaars) die door de politie opgenomen zijn, en in Mechelen wonen, gaan we een gesprek mee aangaan via een maatschappelijk assistent van het Sociaal Huis. We gaan ze begeleiden en kijken op welke manier we ze kunnen ondersteunen. Eigenlijk hetzelfde traject zoals we met leefloners doen. Het is zeer belangrijk om deze mensen aan te klampen, en kansen te geven, en niet op de straat te laten zitten .“ aldus Koen Anciaux, ( schepen Sociale Zaken / voorzitter Sociaal Huis) (Open-Vld)

Hefboom van 1 symbolische euro

Het artikel 76 van het ABP dat de bedelarij in ons land reglementeert, is eerder vaag. De voorgestelde sanctie bij overtreding is een klassieke politiestraf. Dat betekent dat niet de sanctionerend ambtenaar vervolgt, maar dat het parket een vervolging via de politierechter moet instellen. In de praktijk worden PV’s tegen bedelarij dan ook grotendeels geseponeerd.

Marc Hendrickx geeft uitleg over actieplan bedelaars te Mechelen

De bedelaars zorgen voor overlast, de middenstand klaagt, de mensen die winkelen in de stad of aan de winkelketens. Hoe gaan we dat aanpakken ?

In de eerste plaats gaan we de politie code aanpassen. Dit gaan we doen door ondermeer heel het grondgebied van onze stad te benoemen, welke straten de politie kan gaan optreden. We gaan ook het gesprek aan met het parket, omdat we hebben vastgesteld dat vervolging meestal niet aan de orde was” zegt schepen Hendrickx

Maar een kei kan je niet stropen”, daarom zal een symbolische 1 euro aangerekend worden als administratieve boete, dit als hefboom om de bedelaar te helpen.

Straatmuzikanten zonder toelating, valt onder bedelarij




De problematiek van straatmuzikanten is verweven met bedelarij. Daarom zal de bestaande regelgeving strikt en prioritair toegepast worden. In de praktijk betekent dit dat de politie zal optreden in geval van klachten. Een straatmuzikant in onze stad moet beschikken over een voorafgaande en schriftelijke toelating van de burgemeester. “

Straatmuzikanten kunnen heel leuk zijn, maar ook bijzonder storend zijn. Vanaf de moment dat het bijzonder storend wordt, en de mensen gaan klagen, zal de politie kunnen optreden. Op basis van het nieuwe politiereglement kan opgetreden worden bij onder andere agressieve bedelarij” besluit schepen Hendrickx

Bedelaars informeren via een brochure

Burgemeester Bart Somers plant zo snel mogelijk overleg met de federale politie en het parket. Daar zal onze burgervader vragen om dit fenomeen hoog op de agenda te plaatsen. Mensenhandel, bendevorming, uitbuiting en andere criminele activiteiten gelinkt aan bedelarij worden prioriteit. Bendes maken vaak gebruik van minderjarigen of kwetsbare personen. “Als overheid mag je niet wegkijken van deze problematiek. Dit actieplan komt er dus in het belang van de meest kwetsbare slachtoffers” aldus Somers

In de eerste plaats proberen we deze mensen te helpen, uit de marginaliteit te halen.. Met de politionele actie concentreren we ons op de georganiseerde misdaad die hierachter zit. Degenen die misbruik maken van die mensen, moeten we keihard aanpakken” besluit burgemeester Bart Somers.

Foto’s en tekst Verschueren Eddy

0 Shares

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.