Wilgernis in Provinciaal Groendomein Vrijbroekpark Mechelen

Vrijbroekpark breidt uit met Wilgernis

63 Shares

Wandel door historisch landschap de Wilgernis

In het Provinciaal Groendomein Vrijbroekpark opende gedeputeerde Jan De Haes, samen met studenten Ursulinen, dinsdag een nieuw stuk Mechels park. De Wilgernis is een knap staaltje historisch landschap waar je zal kennismaken met een nieuwe collectie wilgen.

Gedeputeerde Jan de Haes opende samen met studenten Ursulinen de Wilgernis in het Vrijbroekpark
Foto Koen Fasseur

Wat vertelt de geschiedenis ?

Tussen 1771 en 1778 maakte Joseph de Ferraris gedetailleerde kaarten van de Oostenrijkse Nederlanden in opdracht van keizerin Maria Theresia van Oostenrijk. Je zal dezelfde grachten, weiden en bomenrijen herkennen als op de kaart. Tussen 1999 en nu kocht de provincie Antwerpen beetje bij beetje verschillende gronden aan rondom de hotelruïne. Deze uitbreiding van het Vrijbroekpark maakte het mogelijk om een wandelpad aan te leggen dat start achter de grote vijver en eindigt bij de hondenweide. Deze bosgebieden werden aangeduid als ‘de nieuwe wildernis‘. De natuur mocht hier immers wat wilder blijven.

De Wilgernis in Provinciaal Groendomein Vrijbroekpark
Foto Koen Fasseur

Salicetum

Dinsdag 14 mei 2019 openden de wandelpaden voor het publiek en is ‘de nieuwe wildernis’ herboren onder de naam Wilgernis, een unieke verzameling van wilgen. Het idee om een Salicetum of wilgen arboretum, is een levende verzameling van verschillende wilgensoorten en/of -rassen (info wilgenkennis), aan te leggen ontstond in de zomer van 2017. Sonja Deneve, natuurgids en grote wilgenfan, stelde ons voor om een Salicetum aan te leggen. Het werd al snel duidelijk dat dit een grote meerwaarde voor het Vrijbroekpark zou zijn. Wilgen houden van water, en voelen zich thuis in dit moerassig gebied.

Dankzij de connecties van haar arriveerden in januari 2018 de eerste wilgenstekken uit Kew Gardens, Londen. Nog diezelfde maand zijn er wilgenstekken opgehaald bij het arboretum van Lebbeke. Deze stekken werden door de stielmannen vakkundig verzorgd in de serre zodat ze de winter zouden overleven. Ondertussen had Sonja ook wilgenstekken meegebracht uit Helsinki, Finland. Deze werden samen met de andere stekken verzorgd in de serre. Tot slot tijdens het bezoek aan de Botanische Tuin in Bonn in maart 2018, zijn er nog een reeks wilgenstekken ontvangen.

In mei is er een proefveld aangelegd zodat de wilgen buiten gepland konden worden. Deze wilgen hebben de hitte van vorige zomer goed doorstaan. De stekken die voldoende groot waren om te verplanten, kregen in maart 2019 hun vaste plaats in de Wilgernis.

Wilgernis in Provinciaal Groendomein Vrijbroekpark Mechelen
Studenten Ursulinen Mechelen lopen en wandelen als eersten in de Wilgernis (Vrijbroekpark)
Foto Koen Fasseur

Als Provinciaal Groendomein zet Vrijbroekpark heel erg in op natuureducatie. Het hoofddoel van dit Salicetum is het aantonen hoe belangrijk wilgen zijn voor de biodiversiteit (woonplaats voor heel wat dieren, voedsel voor bestuivers,…), dat ze een belangrijk onderdeel zijn van ons cultureel erfgoed en dat ze gebruikt worden in de geneeskunde (salicylzuur in aspirine). Onze collectie toont ook hoe omvangrijk deze soort is. Momenteel zijn er 70 wilgensoorten aangeplant in de Wilgernis. Wereldwijd zijn er zo’n 450 soorten wilgen. We hopen onze collectie uit te breiden tot 100 soorten.

Openingsfestival Wilgernis

Waar een weg is, is een wilg‘ hoor ik in het Vrijbroekpark, dat dit jaar zijn 90ste verjaardag viert. Daarom zijn bezoekers dit weekend uitgenodigd om de opening van dit nieuw stuk groen samen te vieren.

Zaterdag 18 mei wordt de opening gevierd met een familie-evenement. Je kunt er die dag tussen 13 en 18 uur o.a. komen proeven van bushcraft, een nieuwe wandeling uittesten en speuren naar kriebeldiertjes. Een hapje en een drankje zijn voorzien.

Zondag 19 mei zijn de joggers welkom om de Wilgernis samen in te lopen. Afspraak om 10 uur aan het begin van het Vlonderpad. Inschrijven is niet nodig. https://www.facebook.com/events/2483600104991860/

Meer info vind je op www.provincieantwerpen.be, kalender Vrijbroekpark of op facebook evenement https://www.facebook.com/events/772447699801981/.

Tekst en foto’s Provincie Antwerpen /Koen Fasseur

63 Shares

Geef een reactie

Deze website gebruikt Akismet om spam te verminderen. Bekijk hoe je reactie-gegevens worden verwerkt.